Le fonctionnement de votre oreille

Vous vous êtes certainement déjà demandé comment fonctionne le système auditif humain. Le fonctionnement de l’oreille humaine sollicite trois parties du système auditif : l’oreille externe composée du pavillon et du tympan, l’oreille moyenne avec les trois osselets et l’oreille interne, remplie de liquide d’où partent les nerfs vers le cerveau.

 

L’oreille externe

L’oreille externe est constituée du pavillon et du conduit externe. Sa mission principale est de collecter, amplifier et envoyer le son sous forme de vibrations dans le conduit auditif, au niveau du tympan. Elle transmet donc le son. L’oreille externe sert également de protection pour le tympan grâce au cérumen. Enfin, le pavillon de l’oreille joue un rôle prépondérant dans la localisation des sons et l’équilibre binaural.

L’oreille moyenne

L’oreille moyenne amplifie et transforme les vibrations aériennes en vibrations solidiennes (dues à un choc) pour les transmettre à l’oreille interne. L’oreille moyenne sert également à protéger l’oreille interne des sons trop puissants provenant de sources externes (au-delà de 80db), en limitant l’amplification, il s’agit du « réflexe stapédien ». Arrivé au bout du conduit auditif, le son « tape » dans le tympan qui vibre. La vibration actionne la chaîne des trois osselets : marteau, enclume puis étrier. Ces derniers agissent comme un « cric » de voiture : l’amplitude de vibration est démultipliée.

L’oreille interne

Une fois le son transmis à l’oreille interne, cette dernière doit le transformer en signal nerveux interprétable par le cerveau.

  • la cochléequi abrite l’organe de Corti contenant du liquide (périlymphe) et les cellules ciliées. Ces cellules sensorielles vont capter les sons et les transformer en signaux nerveux qui sont transmis au cerveau par le nerf auditif. Elles sont responsables de notre capacité à percevoir les sons.
  • Le vestibulejouant un rôle dans l’équilibre du corps.

Pour résumer, l’étrier tape « sur » l’oreille interne qui est remplie de liquide. La vibration se propage alors dans la cochlée.

La cochlée contient les cellules ciliées qui se contractent lors de l’arrivée de la vibration. Les cils activés par les vibrations rapides (aigus) sont en bas. Les cils activés par les graves sont en haut, donc mieux protégés. Ces vibrations sont ensuite transmises sous forme de signaux nerveux au cerveau pour être interprétées. La cochlée transmet les vibrations avec un effet d’ondes au cerveau, au moyen de ses cils. Ces ondes seront ensuite interprétées. La cochlée contient une membrane basilaire : une membrane qui permet de comprendre la parole même dans un environnement bruyant.

Les cellules ciliées, aussi appelées cellules cochléaires, sont non-renouvelables. Leur disparition, entrainant perte auditive et surdité, peut être causée par l’effet du vieillissement. On parle de dégradation naturelle de l’audition, plus connue sous le nom de Presbyacousie. Celles-ci peuvent également disparaitre suite à un traumatisme sonore (une exposition excessive au bruit), ou bien à cause de médicaments ototoxiques (lésant la structure de l’oreille interne) ou pour d’autres raisons médicales. Les neurones cérébraux et les fibres nerveuses jouent un rôle central dans la transmission, la communication et l’interprétation des sons. Ils communiquent les informations relatives à la fréquence du son.

Le fonctionnement de l’oreille humaine est complexe et fascinant. Il pose aujourd’hui encore de nombreuses questions sans réponses, notamment sur la partie cérébrale.

 

Bon à savoir sur l’oreille

  • L’oreille se compose de deux systèmes : le système périphérique et le système central constitué par le cortex auditif.
  • L’oreille moyenne comporte également un groupe osseux.
  • L’oreille externe comporte la membrane tympanique.

Le dysfonctionnement des cellules cochléaires peut occasionner des troubles de l’audition avec une incapacité à comprendre le code du langage. Un traitement médical s’impose alors dans ces circonstances. Au moindre doute concernant votre audition, testez votre audition !

Au moindre doute concernant votre audition, pensez à passer un test auditif chez un médecin ORL ou un audioprothésiste.

 

 

 

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